shin-1さんの日記

○モザンビークからのお客様に目を白黒

 一昨日、グローバルネットの深井さんから、「土曜日の午後双海町の海岸清掃ボランティア活動に参加するのでぜひお会いしたい」というメールが入ってきました。深井さんは私のことを青年団、若松、剣道全国青年大会と結び付けてイメージしていたようですが、どうやらその若松とは私のいとこのことのようでした。でもグロ-バルネットのことは私も知っているのでせっかくの機会だからと、午後の予定が入っているので昼休みにお会いすることにしました。

 深井さんはさすが活動家で、12時きっかりにわが家へ子ども二人を連れてやってきました。彼女のメールによるとアフリカモザンビークからお客さんを連れてくるというのです。私の家には外国人も時々来るのですが、私のようなも田舎者にとってアフリカの青年と会う機会はそれほど多くないだけに興味深々でした。居合わせた漏水修理工事の水道屋さんンも時ならぬ黒人男性の来訪に目を白黒させて遠巻きに見入っていました。

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 ティトシュさんというモザンビークの青年は紙の勉強で日本に来ているそうなのですが、英語の殆ど話せない私にとっては中々意思が伝えられず、深井さんと通訳役の高校生の娘さんを介して言葉少なに話をしました。ティトシュさんはわが家の海の資料館海舟館や私設公民館煙会所を興味深そうに見学していました。

 日本は紙の文化だとよく言われています。障子や襖で仕切られた民家も、生活の洋風化で随分姿を消してドアの文化になりつつありますが、それでも紙は照明器具や掛け軸など至る所で日本らしい文化を醸しているのです。近くには内子町五十崎の天神手すき和紙などもあって、古い伝統が今に息づいています。

 かつて海外派遣すれた人で構成している団体の県の会長をしていたこともあって、わが家へはこれまで沢山の外国人がホームスティしましたが、最近はそれも遠のいて人間牧場へ見学や交流にやって来るのみとなりましたが、余裕のできたこれからは英語も話せないけれど、交流を深めて行きたいと思いました。


 昨日は双海の青空にパラグライダーが幾つも浮かんで、長閑な秋の一日でした。明日の体育の日と合わせると三連休という人もいて、人の動きがいつもより多く、シーサイド公園も沢山の人で賑わっていたようです。私が種をまいたシーサイド公園も、こうして多くの人がボランティア活動などによって守ってくれているのです。役場を退職するまでの僅か12年間でしたが、毎朝3時間たったひとりで清掃活動をしたことも無駄ではなかったようだと、改めて思いました。

 それにしてもティトシュさんを連れてきた深井さんは娘さんがめぐみさん、息子さんが海さんという名前だそうで、深い恵み、深い海と読み替えるとこれまた楽しい名前です。めぐみさんは広島の大学への進学も2年後に外国へ留学することも決まっているそうで、外国人とこうして交流することは将来大いに役に立つようで、羨ましい限りです。


  「外国人 わが家ひょっこり やって来た お目々パチクリ 居合わせた人」

  「片言の 英語でハローが やっとです 言葉の壁を 身振り手振りで」

  「握手する 手から伝わる 友情が 心揺さぶり グッバイまたね」

  「久方に 外国人と 面談し 遠い昔の 外国思う」

 

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○実りの秋のサツマイモ掘り

 わが家では家庭菜園では作らないと決めているものが幾つかあります。その中にスイカとサツマイモがあるのですが、いずれも大好物なのにです。作らない訳は簡単で、これまで何度か試みましたが土地柄か余り美味しくないし、スイカは夏場の旬に地元東峰という産地の飛び切り上等な味を楽しんだ方が得策だし、サツマイモは毎年埼玉県北本市の友人峯尾さんから早掘りサツマイモが届くため作る必要がないのです。そんな訳でこの10年ほどは作付をしませんでした。

 ところが今年は春先、生活改善グループの総会に記念講演で招かれ、講演先で小玉スイカの苗を5本もいただきました。さてどうするか考えましたが、畑があいているのでとりあえず植えてみました。その後順調に育ち、親父の世話が良かったのか沢山実をつけ、味もまずまずで少し考えを変えて来年も作ろうかと考えているのです。

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 サツマイモも園芸店に出かけた折、一本50円のツルを10本ばかり買い求めました。また人間牧場の農場ではいのちのリレープロジェクトと称してサツマイモを種イモから芽を出させて子どもたちが栽培していますが、5月の植え付け時に余ったツルを捨てるのも勿体ないと思って持ち帰り、買った10本のツルとともに植えたのです。

 サツマイモは夏の日照りや水不足にもめげず順調に育って、実りの秋を迎えました。9月に試し掘りしましたが、比較的日当たりのよい場所の2本のツル元から10個以上のサツマイモを収穫し、これまで蒸かしイモや天ぷらにしてその味を楽しんできました。

 昨日は台風や秋雨で降った水分が渇いたようなので、サツマイモを掘りました。長く伸びたツルを鎌で切り分けてどかせ、マルチ用の黒いビニールをはがせてさあ芋掘りです。最初の一鍬で地上に出てきたのは人間の頭ほどもあるそれは立派な、今まで見たこともない赤イモでした。

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 畑に二列植えているのですが長さは8メートルくらいはあり、順調に掘り上げて行きました。普通サツマイモは細長い恰好をしたものを連想しますが、今年の芋はどういう訳か殆どが丸くんでいるのです。したがってその一番芋にツルの栄養分が集中したのか、数は2~3個くらいですが、まあ太さは抜群でした。中には4~5個もついて、農林水産省の米の出来を示す指標を参考にすると、キャリーに二杯も採れて作況指数100の豊作だったようです。

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 夕方仕事から帰った妻は早速この丸々太ったサツマイモを細切りにしてケンピみたいな感覚でから揚げにしてくれました。そこへ娘家族と長男家族が久しぶりに泊りにやって来て、妻の揚げ立てアツアツのサツマイモをつまみ食いし始めました。お塩をパラリ振ったスナック風のサツマイモは夕食の食卓用だったのに、大人気で作るほどに無くなって完食となりました。妻も孫たちや子どもたちがこれほど喜んでくれるとは思っていなかったので大喜びで、「おばあちゃん、また作ってとせがむ孫の笑顔に、「また作ってあげるからね」と笑顔で返していました。トンビならぬ孫たちに油揚げさらわれた感じがして、私の口には余り入りませんでしたが、今夜あたりお通じの良いサツマイモのことゆえ、みんなが屁をこいたら家じゅうが臭くなると、これまた楽しいジョークに大笑いをしました。


  「丸々と 太った芋が 次々と 地中にゴロリ 美味しそうだな」

  「早速に から揚げにした サツマイモ 美味い美味いと 孫たちつまむ」

  「ジンクスを 破って作った サツマイモ 味は抜群 来年作ろう」

  「芋のツル 投資金額 五百円 五倍以上の 成功報酬」

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